7.3.3 Klimagassutslipp fra petroleumsvirksomheten

Figur 21 viser at totalt utslipp av klimagasser fra norsk sokkel og landanlegg under petroleumskatteloven i 2020 var 12,6 millioner tonn CO2-ekvivalenter, mens det i 2019 var 13,2 millioner tonn. Nedgangen er på ca 5 prosent, og skyldes hovedsakelig redusert energiforbruk på grunn av produksjonskutt under pandemien. Utslippene har også gått ned de siste årene på grunn av redusert fakling fra eksisterende felt på sokkelen. Metanutslippene gikk noe opp (ca 7 prosent) fra 2019 til 2020. 

 
20
UTSLIPP AV CO2 EKVIVALENTER PÅ NORSK SOKKEL
(MILLIONER TONN)
Samlet norske utslipp av CO2-ekvivalenter i 2019 var ifølge SSB 49,3 millioner tonn hvorav petroleumsindustriens andel utgjorde ca. en fjerdedel.
  
Norsk petroleumsproduksjon har i mange år vært verdensledende i lave klimagassutslipp. Gjennomsnittlig utslipp av klimagasser per produsert enhet er under halvparten av det globale gjennomsnittet. Sektoren er underlagt en rekke virkemidler som CO2-avgift, EU ETS, NOx avgift/fond, faklingsbegrensninger i produksjonstillatelsene, utslippstillatelser med krav om energiledelse samt krav om bruk av best tilgjengelig teknologi og vurdering og gjennomføring av kraft fra land i forbindelse med nye utbygginger. Sammen med en robust ressurs- og utvinningspolitikk har disse regulatoriske virkemidlene utløst og vil fortsette å utløse tiltak som representerer utslippsreduksjoner på norsk sokkel.

Tiltak for økt utvinning av petroleumsressursene på det enkelte felt vil normalt sett øke energibruken per produsert enhet. Det er derfor en betydelig prestasjon at norsk sokkel har klart å opprettholde lave utslipp per produsert enhet samtidig som utvinningsgraden har økt betydelig. 

Resultatet er en norsk offshorenæring i internasjonal toppklasse med hensyn til lave CO2-utslipp per produsert enhet (se figur 24). Samtidig ser vi at enkelte andre land etter hvert kan vise til klare utslippsforbedringer ved at de iverksetter driftsmønstre lik de vi har på norsk sokkel, for eksempel ved redusert fakling. Dette er svært positivt. Redusert fakling er et tiltak som både reduserer CO2-utslippene og øker energitilgangen for flere mennesker siden gassen da vil bli utnyttet fremfor å bli brent i fakkel.  
21
KLIMAGASSUTSLIPP PER PRODUSERT ENHET I ULIKE PETROLEUMSPROVINSER 2003-2019
(KG CO2-EKVIVALENTER PER PRODUSERT FAT OLJEEKVIVALENT)                           (Kilde: IOGP og Footprint)
 I Norge rapporterer alle selskaper inn sine utslipp i henhold til strenge og detaljerte myndighetskrav.  I mange andre petroleumsproduserende land er ikke dette tilfelle. I Midtøsten utgjorde bare produksjonen til de rapporterende selskapene bare 25 prosent av den totale produksjonen i 2019.  

Dataene i figur 22 er hentet fra den årlige rapporten fra den internasjonale organisasjonen for olje og gassprodusenter, IOGP. Denne rapporten presenterer tallene på regionalt og ikke nasjonalt nivå. Andre studier blant annet fra Rystad Energy bekrefter dette bildet.